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다른 볼일이 있어 방문했던 매장에 모자지간으로 보이는 손님이 들어왔다. 그런데 뭔가 좀 분이기가 묘하다. 분명 엄마로 보이는 쪽은 곱슬머리 금발머리에 넉넉한 체형의 전형적인 유럽계 미국인인데, 아이는 명백한 동양인.

미국이야 워낙 다국적 가족이 많으니 처음에는 그다지 신경을 쓰지 않았는데 6살 정도로 보이는 아이의 행동이 심상찮다. 보통 아이들과는 다른 행동을 자주 보이는데 너무 도를 지나친 행동을 하니 엄마가 수화로 아이에게 주의를 준다.

사연을 들어보니 7살 난 이 아이는 중국에서 버림받은 장애아라고 한다. 중국까지 가서 아이를 입양한 것이라고...

"세상에 버려지는 아이가 너무 많은데..."라며 본인은 사실 결혼을 하지 않았다면서 18년 전에도 이스라엘에서 여자아이를 데려다 키웠고, 제작년에 중국에서 이 아이를 데려다 키우는 중이라고 한다. 중국에서 아이가 버려진다는 끔찍한 소식을 듣고 직접 찾아가서 데려왔다고.

그녀가 했던 말 중에 인상 깊었던 것은, 귀가 들리지 않는 아이를 바라보며, "이 아이는 아무런 이유없이 버림 받았다"라는 것. 장애를 가진 아이를 보통의 아이와 하나도 다름 없이 여기는 생각이였다.

내 배로 낳은 자식조차도 장애를 가지고 있다고해서 내다 버리거나 아예 뱃속에서 지워버리는 세상이다. 장애를 가지고 태어나느니 그냥 빛을 안보는게 낫다는 생각을 가진 사람들이 태반이다. 그것이 아이의 행복이라고...(그런 생각이라면 장애를 가지고 태어난 아이는 어쩔 수 없이 태어난 사람이란 말인가?)

여전히 나를 포함한 한국인들에게는 장애아에 대한 동정의 눈길이 남아있다. 그런 우리를 눈치챘는지 엄마는 아이 자랑을 하며 비장애아와 비교해도 하나도 다를게 없다고 설명하기 시작했다. 사실 말이야 바른 말이지 장애아, 그것도 귀가 들리지 않는 아이를 키우는게 어디 쉬운 일이랴!! 나만해도 아이가 말이 늦어 대화가 안되는 통에 하루에도 몇번씩 복창이 터졌던 게 한두번이 아니건만...

그럼에도 불구하고 '하나님의 축복', '하나님의 선물'이라며 아이에게 사랑의 눈길을 보내는 엄마를 바라보며 우리네가 갖고 있는 '사람'에 대한 인식이 많이 바뀌어야 한다는 생각을 하게 됐다. 혹자는 장애인의 반대말로 정상인이라고 쓰기도 하는데, 거꾸로 생각해보면 정상인과 비정상인이라는 말이 된다. 장애를 가지면 비정상인이라고??!!

7살 난 그 사내아이는 너무나 쾌활하다. 행동이 거칠기는 했지만 엄마의 사랑을 듬뿍 받고 자랐는지 당당한 눈빛으로 우리를 마주보며 미소를 짓는다. 엄마와 아들 모두 능숙한 수화로 자신들이 하고자 하는 말을 정확히 전달한다. 두 모자 사이의 대화에는 아무런 불편함이 느껴지지 않았다.

아이가 사람들의 시선을 의식했는지 얼마 전에 배웠다면서 마술 비스무레한 쑈를 보여주는데 단번에 매장 안이 웃음 바다로 만들었다. 엄마도 처음 봤는지 어디서 새로운 마술을 배웠냐며 신기해한다. 친구에게 배웠다는 그 마술은 내가 지금 연습해도 그 아이만큼 잘 할 자신이 없는 수준이였다.

아이는 말도 배우고 있단다. 무슨 영문인지 모르지만, 몇살이냐는 수화에 "Seven!!"이라며 조금은 어색했지만 자신의 목소리로 대답했다. 아마 귀가 들리지 않는 아이에게도 '말'을 할 수 있도록하는 프로그램이 있나보다. 다시 한번 매장에 환한 웃음이 감돌았다.

그때 보였던 아이의 의기양양함이 평생토록 그 아이 곁에서 떠나지 않았으면 좋겠다. 장애자라서 동정과 편견을 받는 주변의 생각을 날려버릴 수 있는 그런 당당함이 그 아이에게 항상 남아져있었으면 좋겠다. 미국이란 나라에서 편견을 받는 일은 적겠지만, 비장애아에 비해 겪는 불편함이 있을 터, 하지만 그런 불편함 따위는 자신감과 당당함으로 날려버리고 오히려 핸디캡을 장점으로 승화시키는 훌륭한 한 사람으로 자라났으면 좋겠다.

장사가 안돼 죽겠다며 오만상을 쓰던 주인 내외가 웃음을 터트렸다. 가게 안에 오랫만에 훈훈한 바람이 불었다. 돈 없어 렌트비도 못낸다던 사장님은 날씨가 추우니 아이 모자라도 하나 씌워주라며 챙겨주기 시작했다. 가슴이 따뜻해지는 모자의 모습에 잠시간 온갖 시름이 가셨다. 돈 걱정, 사는 걱정,사람 걱정이...

Posted by SuJae

미국에서는 1975년에 제정된 뒤 몇차례 수정된 미 연방법 '장애인 교육법(IDEA)' 덕분에 모든 장애 아동들이 장애의 심각성에 관계없이 무료로, 충분한 공공교육을 받을 수 있습니다.

장애인 교육법 수정안(공법Public Law 94-142)에는 장애 학생들이 비장애인과 같이 공부하는 데 필요한 서비스의 종류와 그 욕구가 충분히 수용될 수 있도록 각종 항목이 명시되어 있으며 뉴욕시 교육청만해도 장애아 교육을 위한 가이드 라인을 정해놓고 장애아들의 학교 진학을 적극적으로 돕습니다.

장애 학생이 사는 지역내에 적절한 학교가 없으면, 가까운 학군에 장애 학생 수용시설을 갖춘 학교까지 무료로 등·하교하게 됩니다. 언어 치료, 청각 서비스, 심리 진단, 모든 보조기구 등 교육비는 물론 전액 무료입니다.

장애 학생들은 일반학생들의 수업을 듣기도 하며 자신들만을 위한 독립된 수업을 따로 받기도 합니다. 정규수업이 비장애 학생들과 어울리며 그들을 보고 배우는 과정이라면, 별도수업은 장애 학생들의 수준과 방식대로 학습하는 시간입니다.

학교 전체는 학생이 겪는 장애의 종류에 관계없이 어느 곳이든 완전히 접근할 수 있도록 돼 있습니다. 보행기와 휠체어 사용 학생도 함께 쓸 수 있는 화장실과 전용 엘리베이터, 곳곳의 램프 시설이 있고, 강당에는 휠체어를 무대로 올리는 리프트 시설이 마련돼 있습니다.  

뉴욕에서는 초등학생 1명당 연간 1만4천884달러를 교육비로 지출한다고 합니다. 장애학생과 비장애학생의 합산 통계인지는 확인하지 못했지만 그와 관계없이 장애아들의 교육비 지출 항목은 비장애아에 비해 두배 이상은 더 들어갑니다.

그 이유는 장애 학생을 위한 별도 시설 마련 비용은 물론이거니와 학교 등교를 위해 각 개인마다 등하교를 위한 앰뷸런스와 전문 수행인이 동원되니 말이죠. (매일같이 몸값 비싼 미국에서 수많은 전문인력이 동원된다고 생각해보십시오!!)

게다가 전문 선생님과 학습도구만해도 보통의 것으로는 수업이 불가능합니다. 선생님과 더불어 신체장애나 지체장애아를 위한 수행인까지 필요하니 그 경비는 어마어마합니다. (보통 자원봉사자들이 있기는 합니다만...)

합리적인 나라 미국에서 매우 비합리적인 예산 집행으로 보이기 까지 합니다. 장애인 1명, 더군다나 생산성에 아무런 도움이 되지 않는 정신지체아에게까지 비장애인에 몇배가 들어가는 비용을 국가에서 지불한다니요!!

이기적인 사람이라면 '역차별'을 당하고 있다며 핏대를 올리기도 할 것입니다. 또는 국가 생산성이나 미래가치, 합리성을 따져 장애아 1명보다는 비장애아 2명에게 투자하는 것이 훨씬 이익이라는 주장도 있을 것입니다.

하지만, 이것이야 말로 진정한 '인권'을 위하는 나라의 모습입니다. 더군다나 세금을 내는 국민들이 그런 사실을 알고도 용납하고 받아 들이는 것이 놀라울 따름입니다.

미국은 만성 쌍둥이적자, 즉 무역적자와 재정적자에 시달리는 나라입니다. 달러를 찍어내는 나라다보니 그나마 버티지 그게 아니라면 도저히 국가로서 존재하기 힘든 상황이죠. 재정적자가 그리도 심각함에도 불구하고 장애인을 위한 지출은 계속됩니다.(시기가 시기이다보니 예산 삭감은 불가피하겠지만요...)

가장 놀라운 점은 아이들은 장애아와 비장애가 서로 노는데 그 표정에선 어색함이란 전혀 없습니다. 학생도 부모도 장애아와 그 부모를 바라보는 눈빛이 크게 다를바가 없습니다. 한국물 많이 먹은 저는 왠지 연민이 가기도 하고 동정심이 생기기도 합니다.

주변에 장애아를 가진 부모가 한국에서 도저히 아이를 키울 자신이 없어 한국에 모든 것을 다 버리고 미국으로 건너오신 분들이 몇 계십니다. 일단은 장애인이 살기 힘든 환경도 문제려니와 주변의 시선(저같은 사람...)이 부담스럽다는 것이죠. 고단한 이민 생활에 한국생각이 날법도 하지만 자식을 생각하면 백번 옳은 결정이라고, 단 한번도 후회치 않으신다는 겁니다.

더도말고 덜도말고 우리 모두가 동등한 삶을 살아가는 '파트너'로 생각하고 살아가는 인식만이라도 뿌리 내리면 좋겠다는 바램입니다. 그런 사람들 중에서 정치인이 나오고, 관료가 나오면 그제서야 나라가 바뀌고 사람과 인식이 바뀌는 것이겠지요.

Posted by SuJae
요즘 뉴욕 동포사회에는 불법체류자(불체자) 단속이 큰 이슈로 떠오르고 있습니다. 뉴욕 옆동네인 뉴저지에서 경찰이 가정집에 들이닥쳐 불체자를 연행해갔고, 도시 곳곳에서 불심검문을 통해 불법체류자를 단속하고 있다고 합니다.

불법체류를 하면서까지 미국에 있고 싶은 이유는 굉장히 많을테지만 단연 아이 교육 문제가 많습니다. 그런 덕분에 학군이 좋다고 소문난 곳에는 항상 한국인들이 터를 잡고 있습니다. 꼭 교육 문제가 아니더라도 아이 때문에 힘든 미국 생활을 선택한 부모도 무척 많습니다.

네. 저도 아이 때문에 미국에 살고 싶은 사람 중 하나입니다. 물론 해외 주재원 자격으로 나와 있구요.

아시는 분들은 아시겠지만, 제 아들이 조금 부족합니다. 조금 모자라다고 해야하나요? 3월 5일이면 7살, 내년이면 학교에 들어갈 나이인데 아직 말을 못합니다. 큰 돈을 들여서 검사를 해보니 우리나라에서는 드믄 에디슨형 천재라서 생기는 증상이라고 합니다. 너무 넘쳐서 모자란거라고 생각하고 있습니다만, 아무리 못나도 중간은 가야하는 우리나라의 풍토에서 제 아이를 잘 키울 자신이 없습니다.

아내는 이런 아이를 하루에 두시간 씩 붙잡고 가정교육을 합니다. 학교에서는 아이들과 어울리는 사회 훈련, 집에서는 학습 훈련을 하는게 중요하다고 해서 말이죠. 그러다보면 진도가 안나가는 아이를 보면서 너무 답답하고 화도 나서 눈물 짓기도 아내를 보곤 합니다.  하지만 포기하지 않고 1년을 해온 덕분에 한두문장 정도의 대화는 가능해졌습니다. 여전히 '대화'라 할 수 없는 의사소통만이지요. 이제 곧 3월 5일이면 아이의 7번째 생일이로군요. 사정이 이러다보니 둘째는 차일피일 미루다 아이가 7살이 되어 버렸네요.

그런 특이한(이라고 쓰고 특별한이라고 읽는)아이가 자라면서 받을 시선, 그것을 아이가 잘 견딜 수 있을런지... 그것이 아이에게 좋지 않을 영향을 끼칠까 두렵습니다. 미국은 그런 시선이 없어 참 좋습니다. 장애인도 대중교통과 공공시설을 이용하는데 전혀 지장 없게 되어 있을 정도로 배려가 잘 되어 있습니다. 자신과 다른 사람을 모자란 사람이라 하지 않고 '처한 환경이 다른 사람'으로 바라봐 줍니다.

휠체어를 탄 장애인이 버스에 타게 되었는데, 버스 차체가 낮아지더니 버스기사가 직접 그 장애인을 태우고 장애인석 의자를 치워 휠체어를 고정시켜줍니다. 내릴 때도 마찬가지입니다. 물론 시간이 오래 걸립니다. 그런데도 서비스를 받는 장애인이나, 운전기사, 기다리는 승객 그 누구도 인상 하나 찌푸리지 않습니다. 오히려 서로 농담까지 주고 받으며 대화를 나눕니다. 미국에 와서 이런 관경을 서너번 봤는데 얼마나 가슴이 훈훈해지던지... 버스 시설도 시설이려니와 버스 기사의 철저한 서비스, 승객들의 협조. 삼박자가 너무 잘 맞아떨어졌습니다.

모자라면 모자란대로, 부족하면 부족한대로 만족하고 살수 있는 이런 분위기가 부럽습니다. 그리고 그런 사람을 배려해주고 따뜻한 눈으로 바라봐주는 분이기가 좋습니다. 모난 돌이 정 맞고, 모자란 사람이 외면 당하는 우리네 정서가 아쉽습니다. '너무' 특별한 제 아이가 정 맞는 꼴도 못보겠고, 특별하기 때문에 모자란 아이로 취급 받는 것은 더더욱 제 스스로 못 견딜 것 같습니다.

그래서, 가급적이면 능력이 닿는한 아이를 미국에서 키우고 싶습니다. 모자라면 모자란대로, 부족하면 부족한대로, 잘나면 잘난대로... 그 생긴대로 살수있는 그런 분위기 속에서 말이죠.

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Posted by SuJae
오늘 아침 전철에서 매우 감동 받은 공익광고를 봤습니다.
노둥부 장애인고용촉진공단에서 하는 장애인고용촉진 캠패인이더라구요.
참 멋진 공익광고였습니다.

네이버에 찾아보니 좀 오래전 광고더군요.
하지만 아직 못보신 분들과 감동을 나누자는 차원에서 포스팅합니다.
따뜻한 마음을 간직하는 하루 되시길... <동영상보기>


볼 수 없는 것이 아니라
보는 방법이 다를 뿐 입니다.

말할 수 없는 것이 아니라
말하는 방법이 다를 뿐 입니다.

걸을 수 없는 것이 아니라
걷는 방법이 다를 뿐 입니다.

방법이 다를 뿐 입니다.

우리는 함께 합니다.


사족. 몇일 전에 썼던 관련 포스트가 있습니다.  <글보기>     
Posted by SuJae

차가 너무 조용해서 위험해?
제목을 보고 조용한 엔진을 개발하느라고 부적절한 짓을 했나보다 싶었다. 내심 '아직 한국에는 하이브리다차가 없으니 나하고는 별 상관없겠군'했으나.. 내용은 나의 예상을 완전히 빗나갔다.

미국시각장애협회에서 하이브리드 자동차가 너무 조용한 나머지 맹인이나 아이들, 중년의 사람들, 자전거를 타는 사람들 등의 보행자를 위험에 빠뜨린다는 경고를 했다는 것이다.       <내용보기>

내심 피식 웃었다. AFP통신을 통해 여러곳에 나간 뉴스이간 하지만, 누가 관심을 갖겠다싶어서였다.  그래, 확실히 우리나라라면 누가 관심을 갖겠나?.. 그래 우리나라라면....

나 역시 지금까지 특별히 장애우나 사회봉사활동 등에 큰 관심을 가져본적이 없다. 작년 워렌버핏과 빌게이츠의 자선운동을 보면서 눈길을 끌어 잠깐 생각하게 되었고, 요즘들어 신문과 관련된 업무를 맡아 하게 되면서 이제사 (아주)조금 관심을 갖게 되었다.

미국에서의 경험이다.
장애인를 대하는 그들의 사고는 우리나라와 천양지차였다. 모든 시설이 장애인이 이용하는데 부족함이 없어 보였다. 공공건물(도서관 같은..)에 보면 계단 옆에 휠체어가 다닐 수 있는 통로가 있고, 하다못해 버스도 장애인을 위한 시스템이 탑재되어 있었다. 아무리 편리해도 장애인에게는 여전히 불편할 수 밖에 없겠지만, 이정도면 최선을 다했다라는 느낌이 들정도였다.
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사용자 삽입 이미지
1. 차체가 낮아서 노인이나 어린이도 승하차가 쉽다.
2. 리프트가 있어서 휠채어 승하차를 돕는다.
3. 차량 내부에 휠채어를 Parking할 수 있는 공간이 있다.
4. 운전사가 직접 자리에서 일어나 장애자를 돕는다.
5. 장애인 승하차시 오랜 시간이 걸려도 불평하거나 이상하게 보는 사람이 없다.
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생활 곳곳에서 장애인을 하나의 구성원으로 보고 대우하는 모습을 보았다.
그런 점에서, 이 뉴스를 통해서 하이브리드카가 조금은 시끄럽게 개선(?)되었다라는 소식을 듣게 될지도 모르겠다.

사족. 살기좋은 우라나라에서는 택도 없는 소리겠지!
선거철이 다가왔으니 정치인 나으리들(이라고 쓰고 ㅅㅂㄻ라고 읽는다)께서 신경쓰는 척을 할 수도 있겠다=_=
Posted by SuJae