본문 바로가기

뉴스와 이슈/기업과 비즈니스

힐리오, "미국 시장 쉽지 않네"

힐리오가 사실상 자사 브랜드를 포기, 버진 모바일과 합병 된다.

파이낸셜 타임즈(FT)는 25일 버진 모바일은 힐리오의 대주주인 한국의 SK텔레콤과 인수에 대한 합의를 했고 이번주중 이를 공식 발표할 계획이라고 보도했다. 힐리오는 대형 통신사업자의 망을 빌려 이동통신사업을 하는 가상이동통신망사업자(MVNO)로 미국 시장에 입성한지 2년 만에 부진을 면치 못하고 간판을 내리게 됐다.

내심 아쉽지만 힐리오의 성적은 야심차게 CDMA의 본고장 미국시장에 진출했을 때의 당당함과는 달리 초라하기 그지 없었다. 2006년 200만 한인을 중심으로 2009년까지 330만 가입자를 유치하겠다는 목표가 2008년 6월 현재 18만명에 불과하다. 지금으로서는 실현가능성이 전혀 없는 수치다.

이런 초라한 가입자로 인해 규모의 경제가 통하는 미국에서 버티기 힘들어진 것이다. 가입자가 많아야 더 다양하고 저렴하게 다양한 단말기를 공급 받을 수 있다. '젊고 기술 이해도가 높은(Young&Tech Savvy)'계층을 중심으로 시장을 장악하겠다고 발표했음에도 단 네 종류(그나마 최근에 늘었다고 한다)의 단말기를 내놨다는 것은 이미 힐리오의 크나큰 실책. (실제로 한국에서도 단말기와 무료 프로그램에 따라 가입자 이동이 이뤄진다.)

사용자 삽입 이미지

거창한 목표와 비전과는 달리 초라한 성적표가 나올 수 밖에 없었던 것은 바로 가입자 유치를 소프트웨어적으로 접근, 컨탠츠로 승부하려 했다는 점이다. 이를테면 한인 사용자를 위한 '한글사용'이라던가 마이스페이스, 유튜브 등 무선인터넷 등을 강점으로 부각시켰으나 정작 컨탠츠를 뒷받침해줄 단말기의 부족은 유저들의 구미를 당길수 없었다.

사용자 삽입 이미지
실질적인 경쟁사나 다름없는 한인 휴대폰 사용자의 30%를 잠식하고 있는 T-mobile은 다양한 기기와 인터넷 단말기로 청소년과 젊은 가입자를 확보하고 있다. 뉴욕에서만해도 대중교통 안에서 T-moblie 단말기를 이용해 인터넷을 이용하는 학생들를 쉽게 볼 수 있었다. (그에비해 힐리오는 나와, 내가 소개해준 후배들 뿐...)

게다가 힐리오는 미국의 메이저급 통신사에 비해 사용료가 비쌌다. 단순히 액면만 보면 가격이 저렴해보였을지 모르지만 힐리오 진출 이후에 미국내 메이저 통신사들도 힐리오만큼이나 저렴한 요금제를 내놨기 때문이다. 같은 요금이라면 메이저 통신사를 택하는 것이 당연지사. 또, 동 통신사간 무료통화가 일반적인 미국에서는 많은 가입자가 확보된 통신사를 이용하는 것이 심리적으로 안정이 된다.
이러한 이유로 애초에 '젊고 기술 이해도가 높은(Young&Tech Savvy)'계층 고객이라는 무선인터넷 사용자를 노린 전략은 온데간데 없고 SSN번호가 없는 한인(주로 학생)을 대상으로 한 저렴한 액면가를 앞세운 마케팅을 벌일 수 밖에 없었고 결국 유학생 중심의 마이너 통신사가 됐다. 그나마 최소요금제는 가장 저렴했으니, 급할 때만 쓰겠다는 절약한 유저가 많았으리라 예상된다. 이런 상황이니 수익이 악화될 수 밖에...

SK의 미국시장 철수 여부는 분명치 않지만 어쨌든 버진모바일USA는 영국 글로벌 기업 버진그룹의 자회사로 스프린트 넥스텔이 지분을 보유하고 있고 현재 가입자는 약 500만명으로 업계에서 성공적인 MVNO 비즈니스 모델로 인정을 받는 회사다.

버진모바일은 힐리오 인수를 계기로 SK텔레콤의 기기 컨텐츠 등 서비스 부분이 크게 강화되는 효과를 볼 수 있을 것으로 업계에서는 예측하고 있으며 힐리오와 버진 모바일USA는 젊은 소비자들을 주요 타켓으로 삼고 있고 같은 스프린트 네트워크를 이용하고 있어 이번 합병의 성공적인 결과가 예상된다고 한다.

SK는 이번 합병으로 미국내 사업자로가 아닌 지분투자 또는 컨탠츠 공급자로만 남을 가능성이 커졌지만 이렇게라도 수익을 거둬나가며 경쟁력을 키워 재입성을 노리는 것도 바람직할 것이다.

  • Favicon of https://earlyit.tistory.com BlogIcon Early Adopter 2008.06.26 20:52 신고

    정말 힐리오 안습니다. 버진도 pre-paid폰으로 살고있는데 거기에 합쳐지다니... 뭐 버진이 더 커지는 효과가 있긴 하겠지만 SKT입장으로 보면 손해가 상당할 것 같아요..

  • Favicon of https://lazion.com BlogIcon 늑돌이 2008.06.26 22:31 신고

    미국에서도 한국에서처럼 장사했나 보네요. -_-

  • Favicon of https://nastywoman.tistory.com BlogIcon 나스티워먼 2008.06.27 00:14 신고

    힐리오 쓰는 친구들은 아주 가슴을 치던데..ㄱ-;
    거의가 핸펀 가게 직원들 말빨에 넘어가서 가입한 거거든요..
    전 그래서 아예 한국인이 하는 가게를 안갔어요.ㄱ-;; 말빨에 넘어갈까 무서워서..ㅎㅎ;

    • Favicon of https://inthenet.tistory.com BlogIcon SuJae 2008.06.27 00:27 신고

      저는 제가 직접 힐리오 매장 찾아가서 가입했습니다.
      기왕이면 한국기업꺼 쓰려구요 ㅡㅜ...

  • Favicon of http://isanghee.com BlogIcon isanghee 2008.06.27 03:31

    저도 바꾸기는 바꿔야하는데요. 막대기 핸드폰...^^

  • Favicon of https://poem23.com BlogIcon 학주니 2008.06.27 08:30 신고

    우째 SK는 하는것마다 다 저런.. -.-;

    • Favicon of https://inthenet.tistory.com BlogIcon SuJae 2008.06.27 09:50 신고

      한국에서 SK가 어땠는지는 잘 모르겠지만, 미국 시장에 도전해봤다는 것 자체가 큰 경험이 되지 않을까 싶네요.
      기왕이면 이번 일을 통해 많은 것들을 배우고 다시 한번 들어왔으면 하는^^;;

  • 손진희 2008.06.27 09:54

    그럴줄 알았지만 생각보다 빨리 사라집니다.
    전 버라이존을 사용하다가 지금은 셀폰없이 몇개월째 살고 있습니다.
    나름 없어도 허전하지도 않고 적응이 되어 가더라구요.
    온지 얼마되지 않아 연락할 사람도 별로 없고..
    편해지고 있습니다.

    • Favicon of https://inthenet.tistory.com BlogIcon SuJae 2008.06.27 09:59 신고

      전 오래 남아있길 원했습니다.
      기왕이면 한국기업이 나와서 선전하면 한국에 대한 인식도 좋아질 수 있으니까요.

      먹고사는 문제가 아니라면 셀폰따위는 없는게 훨~씬 편하죠^^

  • ginalee 2008.08.19 03:14

    솔직히 힐리오 너무합니다. 잠시 방학이라 끈어논줄알고 한국에있다가 와보니 안끈어놓구가서 돈 많이내야겠다 생각했더니 이게 거기서 끝이아니더라고요, 3달 미납부금 있다고 맘대로 컨트랙 자체를 자기쪽에서 끈어버리네요?
    버라이존, 티모빌, 다써봤지만 이런경우 처음입니다.
    다시 제 계약하면 자기네쪽에서 끝어논 계약 파기금은 준다면서
    그것이 아주 큰 서비스 인마냥 얘기하시는데.
    원... 원래대로였다면 학교 졸업시기 맞춰서 딱 끝나는 컨트랙이였는데, deposite 도 자기맘대로 올려버리고
    나원참..
    어쩌라는건지...

  • barbie 2008.09.24 13:14

    저도 힐리오쓰는데요 정말 짜증납니다
    혹시라도살사람있으면 붙잡고 말리고싶네요
    이번달에는 무슨 400불이나와서 어이가없어서 말이안나오더군요
    120불플랜에 전부꽁짜여서 한건데
    정말 미친거아닙니까?
    개인적으로 확 다망해버렸으면좋겠네요
    그거 안냈다고 지들맘대로 공지도없이 정지시키고
    미친새끼들이에요 짜증나죽겠어요
    어디 신고할데없나찾는중이에요 쒯

  • BlogIcon 망했다 2008.10.02 04:07

    저오늘 가입했는데..

  • sm 2008.11.01 00:05

    실제로 제가 드리프트 쓰다가 미스토로 기기변경 하면서
    정말 너무너무 시간도 많이 뻇기고 힘들었습니다.
    드리프트 사용자를 위한 배려가 전혀 없다는 느낌?
    그냥 단종되었으니까 미스토 써라 ...라는..
    무슨 고객이 봉도아니고...
    하여간 불친절에 대책없음과 최악에 커스토머 서비스.

    미국에 오래사신 분이면 절대 안쓸듯 합니다.
    단 유학생이나 잠깐 오신분들이라면 한글이라는 하나의 매릿 때문에 괜찮구...다른건 절대 별로입니다.
    그냥 제생각.ㅋ

  • 해모수 2008.11.01 12:46

    12월에 미국가서 1년에서 2년 정도 박사후과정으로 지낼 예정인데 한국에서 힐리오를 가입해서 나갈까 생각중이었습니다....
    그런데 여기 글을 보니 역시 걱정이 앞서는군요...
    잘하는 일인지...

    • Favicon of https://inthenet.tistory.com BlogIcon SuJae 2008.11.01 12:57 신고

      통화서비스나 고객서비스가 나쁜건 절대 아닙니다.
      SK가 힐리오를 포기한거지 힐리오 자체가 망한건 아니니까요.
      오히려 더 큰 기업에 넘어갔으니 사용하시는데는 별 지장 없으리라 생각되네요.