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제게 있어서 봄방학은 방학숙제가 없는 유일한 방학으로만 기억되고 있습니다. 지긋지긋한 일기쓰기 숙제도 없고, 탐구생활이나 독후감, 한자쓰기 등등... 개학 전날 지난 신문을 뒤적이거나 친구 일기장을 빌려다가 날씨를 맞출 필요도 없고, 엄마가 대신 독후감을 써줄 필요도 없었던... (다행히 탐구생활은 방학 당일날 다 끝냅니다^^;)

그저 방학숙제가 없는 방학이라며 비교적 짧은 열흘간의 방학을 즐겼습니다.

미국 초등학교는 생각보다 방학이 그다지 길지 않습니다. 두달에서 석달정도 되는 여름방학을 제외하고 보통이 일주일씩 겨울방학과 봄방학을 합니다. Winter Break, Spring Break라고 하는데 일단 한국말로는 방학이라고 합니다. 여하튼 말이 일주일이지 주 5일 등교를 하는 아이들에게는 전후 토,일요일을 합치면 11일간 방학입니다. 기간은 짧지만 숙제가 없는 것은 아니고 보통 학교에서 내주는 과제물 + 프로젝트 과제물이 있습니다.

학교 과제물도 아이의 진도에 따라서 약간씩 다릅니다. 대성이야 가장 낮은 등급, 단순한 문장으로 이뤄진 책을 읽는 것과 단순한 단어 쓰고 외우기가 할당됐습니다. 이번에는 프로젝트 숙제가 없는데 지난 겨울 방학에는 주변의 노인분들에게 옛날 역사(?).. 지난 이야기를 듣고 적어오기가 있었습니다. 머, 전혀 못해갔죠 ㅎㅎ;;

주로 학생 주변에 있는 일들을 중심으로 프로젝트 숙제가 나간다고 합니다. 근처 박물관(아무거나)를 다녀오게 한다던지 하는... 아무래도 대성이는 언어능력과 가정환경으로 프로젝트 숙제가 스킵(SKIP)된 게 아닐까 싶습니다. 여하튼 나름대로 이번 봄방학 기간에는 뭔가를 해볼까 합니다.

애니메이션 마다가스카에 나왔던 브롱스동불원이 매주 수요일 무료 입장인데, 그곳을 가볼까 계획중입니다. 일단 다쳤던 머리와 허리 사정을 좀 보고 결정해야겠죠. 요즘 MOMA미술관에서 한국산업디자인전이 벌어지고 있다고도 하더군요. 매주 금요일 5시 이후가 무료입장인데 그곳을 한번 가보는 것도 좋겠다는 생각입니다. 하긴, 생각보다 무료로 즐길 수 있는 '꺼리'가 많은 뉴욕이니 마음만 먹으면 뭔들 못하겠습니까... 그저 게으른 아빠 잘못이죠 ㅡ.ㅜ

다행히 대성이네 방과후 학교에서 오후 수업을 진행합니다. 덕분에 과제물은 물론, 그나마 익혔던 영어를 까먹는 염려는 덜게 됐습니다. 애들 숙제가 왜 이렇게 어려운지... 영어 까막눈인 엄마, 아빠 실력으로는 도저히 풀 수 없는 경우가 많습니다^^; 덕분에 월 $400씩 지불하면서 어프터스쿨(방과후학교)를 보내는데 다행히 좋은 선생님을 만나서 영어 실력이 일취월장하는 걸 느끼고 있습니다. 그나마 싼 값에 방과후 학교를 보내는 편인데 좋은 선생님 덕에 한시름 놓고 있는 셈이죠.

벌써 화요일, 7일의 여유가 있는 셈인데 뭔가 기억에 남는 추억을 만들어주고 싶습니다. 제게 있어 가장 기억에 남는 방학은 방학 중 보충수업을 선생님과 싸워서까지 취소시키고 가족과 함께 7박 8일 자전거 여행을 다녀왔던 중1 여름방학입니다. 그런 강렬한 추억을 만들어주고 싶은데...
Posted by SuJae

미국에서는 1975년에 제정된 뒤 몇차례 수정된 미 연방법 '장애인 교육법(IDEA)' 덕분에 모든 장애 아동들이 장애의 심각성에 관계없이 무료로, 충분한 공공교육을 받을 수 있습니다.

장애인 교육법 수정안(공법Public Law 94-142)에는 장애 학생들이 비장애인과 같이 공부하는 데 필요한 서비스의 종류와 그 욕구가 충분히 수용될 수 있도록 각종 항목이 명시되어 있으며 뉴욕시 교육청만해도 장애아 교육을 위한 가이드 라인을 정해놓고 장애아들의 학교 진학을 적극적으로 돕습니다.

장애 학생이 사는 지역내에 적절한 학교가 없으면, 가까운 학군에 장애 학생 수용시설을 갖춘 학교까지 무료로 등·하교하게 됩니다. 언어 치료, 청각 서비스, 심리 진단, 모든 보조기구 등 교육비는 물론 전액 무료입니다.

장애 학생들은 일반학생들의 수업을 듣기도 하며 자신들만을 위한 독립된 수업을 따로 받기도 합니다. 정규수업이 비장애 학생들과 어울리며 그들을 보고 배우는 과정이라면, 별도수업은 장애 학생들의 수준과 방식대로 학습하는 시간입니다.

학교 전체는 학생이 겪는 장애의 종류에 관계없이 어느 곳이든 완전히 접근할 수 있도록 돼 있습니다. 보행기와 휠체어 사용 학생도 함께 쓸 수 있는 화장실과 전용 엘리베이터, 곳곳의 램프 시설이 있고, 강당에는 휠체어를 무대로 올리는 리프트 시설이 마련돼 있습니다.  

뉴욕에서는 초등학생 1명당 연간 1만4천884달러를 교육비로 지출한다고 합니다. 장애학생과 비장애학생의 합산 통계인지는 확인하지 못했지만 그와 관계없이 장애아들의 교육비 지출 항목은 비장애아에 비해 두배 이상은 더 들어갑니다.

그 이유는 장애 학생을 위한 별도 시설 마련 비용은 물론이거니와 학교 등교를 위해 각 개인마다 등하교를 위한 앰뷸런스와 전문 수행인이 동원되니 말이죠. (매일같이 몸값 비싼 미국에서 수많은 전문인력이 동원된다고 생각해보십시오!!)

게다가 전문 선생님과 학습도구만해도 보통의 것으로는 수업이 불가능합니다. 선생님과 더불어 신체장애나 지체장애아를 위한 수행인까지 필요하니 그 경비는 어마어마합니다. (보통 자원봉사자들이 있기는 합니다만...)

합리적인 나라 미국에서 매우 비합리적인 예산 집행으로 보이기 까지 합니다. 장애인 1명, 더군다나 생산성에 아무런 도움이 되지 않는 정신지체아에게까지 비장애인에 몇배가 들어가는 비용을 국가에서 지불한다니요!!

이기적인 사람이라면 '역차별'을 당하고 있다며 핏대를 올리기도 할 것입니다. 또는 국가 생산성이나 미래가치, 합리성을 따져 장애아 1명보다는 비장애아 2명에게 투자하는 것이 훨씬 이익이라는 주장도 있을 것입니다.

하지만, 이것이야 말로 진정한 '인권'을 위하는 나라의 모습입니다. 더군다나 세금을 내는 국민들이 그런 사실을 알고도 용납하고 받아 들이는 것이 놀라울 따름입니다.

미국은 만성 쌍둥이적자, 즉 무역적자와 재정적자에 시달리는 나라입니다. 달러를 찍어내는 나라다보니 그나마 버티지 그게 아니라면 도저히 국가로서 존재하기 힘든 상황이죠. 재정적자가 그리도 심각함에도 불구하고 장애인을 위한 지출은 계속됩니다.(시기가 시기이다보니 예산 삭감은 불가피하겠지만요...)

가장 놀라운 점은 아이들은 장애아와 비장애가 서로 노는데 그 표정에선 어색함이란 전혀 없습니다. 학생도 부모도 장애아와 그 부모를 바라보는 눈빛이 크게 다를바가 없습니다. 한국물 많이 먹은 저는 왠지 연민이 가기도 하고 동정심이 생기기도 합니다.

주변에 장애아를 가진 부모가 한국에서 도저히 아이를 키울 자신이 없어 한국에 모든 것을 다 버리고 미국으로 건너오신 분들이 몇 계십니다. 일단은 장애인이 살기 힘든 환경도 문제려니와 주변의 시선(저같은 사람...)이 부담스럽다는 것이죠. 고단한 이민 생활에 한국생각이 날법도 하지만 자식을 생각하면 백번 옳은 결정이라고, 단 한번도 후회치 않으신다는 겁니다.

더도말고 덜도말고 우리 모두가 동등한 삶을 살아가는 '파트너'로 생각하고 살아가는 인식만이라도 뿌리 내리면 좋겠다는 바램입니다. 그런 사람들 중에서 정치인이 나오고, 관료가 나오면 그제서야 나라가 바뀌고 사람과 인식이 바뀌는 것이겠지요.

Posted by SuJae
조금 과장해서, 한번 1학년 1반 선생님은 영원한 1학년 1반 선생님...이라는 말은 한국에서 산간벽지의 시골 학교가 아닌 이상에는 크게 활성화 된 시스템이 아닙니다. 매년, 학년과 학급 담임이 바뀌는 것이 한국 학교 시스템의 일반 모습입니다. 이런 방식은 모든 선생님들에게 다양한 경험의 기회를 주어 다방면에 뛰어는 선생님을 양성할수 있다는데 장점이 있는 것 같습니다.

미국의 모든 초등학교가 같은 시스템은 아니겠지만 지금 대성이가 다니고 있는 학교에서는 특별한 상황이 아닌 이상, 한 클래스를 한 선생님이 쭉~ 맡아서 한다고 합니다. 이를테면, 한번 1학년 1반 선생님이 되면 적어도 몇 년 동안은 그 선생님이 담임이라는 의미입니다.

이런 방식을 통해 학년별 전문 선생님이 생겨나는 셈인데, 개인적으로 매우 긍정적으로 받아들이고 있습니다. 특히 좋은 학교일수록 경험이 많은 선생님이 많은데, 그 중에서도 특별한 연령대에 대한 프로급 선생님이 있다는 것은 아이들의 생각과 정서를 정확히 파악하고 있다는 의미일테니까요.

게다가 반(Class)마저 고정 시켜 선생님이 꾸며놓은 자신만의 교육공간을 확보하게 됨으로서 선생님의 역량을 극대화시킬 수 있다는 점이 무척 마음에 듭니다.

이런 교육시스템을 이용해서 학년이 바뀔때, 선생님의 성향을 미리 파악해 아이에게 맞는 반 배정을 받고자 하는 부모도 있다고 합니다. 무조건 공부 잘 가르치는 선생님...이 아닌 아이의 성향을 적절히 표현해서 부모로서 요구사항을 보내면 학교에서는 이를 반영해주기도 합니다.

제가 초등학교를 다년본지도 오래됐고^^; 한국의 초등학교 소식을 들어본적도 없어서 한국과 비교하기는 힘들지만, 대성이가 받는 이런 교육 시스템이 부모 입장에서의 제게 큰 안도감을 줍니다. 물론 자질없는 선생님이 오랜시간 같은 자리를 차지하고 있는게 아닐까하는 걱정도 있지만, 항상 부모과 긴밀한 커뮤니케이션을 통해 학교 교육의 방향과 아이의 상태를 알려오는 걸 보면 기우에 불과하다는 생각도 듭니다.

무조건 '미국식 교육 최고'...라고 박수 치는 입장은 아니지만, 오랫동안 시험, 입시 중심의 수업에서 자라온 저로서는 아이에게 저와 같은 경험을 주고싶지않기에 이곳 교육방식에 호감이 갑니다. 항상 학교는 선생님과 부모 사이에 '신뢰'를 확보하려고 노력하고 그 신뢰를 바탕으로 아이에게 적합한 수준과 교육을 제공하려하는 이곳 선생님들의 노력이 눈에 보이기 때문입니다.

Posted by SuJae
대성이가 이번 학교(PS31Q)에 입학하기까지 여러 우여곡절이 있었습니다. 갑작스럽게 전에 살던 집에서 이사를 나와야했기 때문에 개학(여기서는 Back to school이라고 합니다.)  일주일 전에 학교를 옮겨야 했기 때문이죠.

대성이는 개학이 곧 초등학교 입학이기 때문에 준비해야 할 서류들이 있는데 미국 시민이 아닌지라 다소 까다로운 조건들을 충족시켜야 해서 일주일 내내 애를 먹었습니다. 다행히 입학 전 일주일이 새로운 학생을 받는 시기였기 망정이지 그렇지 않았다면 더 큰 정신적인 스트레스를 받아가며 입학 준비를 하지 않았을까 싶습니다. 게다가 영어 한마디 못하는 아내 덕분에 하던 일을 뒤로 하고 아이 입학 준비에 정신을 쏟아야 했기 때문에 오랫만에 부부간의 일심동체를 뿌듯히 느끼기도 했네요.

대성이가 어제부터 다니기 시작한 학교는 PS31입니다. 전에 말씀 드렸다시피 PS는 Public School을 의미합니다. 공립학교와 사립학교는 비용의 차이가 어마어마한데 조기 유학을 위해 비자를 받기 위해서는 사립학교에 진학해야 합니다. 공립학교에서는 유학비자 발급을 위해 I-20폼을 발행해주지 않기 때문이죠. 다만, 미국에 거주하고 있는 거주신분만 확실하면 얼마든지 입학이 가능합니다.

전에 입학이 확정되었던 PS94나 지금 다니게 된 PS31은 뉴욕시 26학군(NYC Geog District #26)에 해당하는 뉴욕시 최고(?) 학군이라고 합니다. 좋은 학군의 의미를 잘은 모르겠지만 여러 자료를 찾아보니 아무래도 시험 성적을 뜻하는 것 같습니다. 보통 3학년부터 치뤄지는 영어와 수학 표준시험에서 학교 평균과 합격율, 그리고 성적 상승율 등을 평가합니다. 이 평가 가치가 높을 수록 좋은 학군으로 분류되고 좋은 학군의 선생님들은 보수도 더 좋다는군요^^;

그렇다고해서 시험을 잘보도록 우리나라처럼 학생들을 '족'치는 경우는 없습니다. 미국의 (공립)교육은 되도록이면 '자율'에 맡겨지고 학교에서 시험 대비반 따위의 특별반을 편성하는 경우는 전혀 없습니다. 그저 학교에서는 기초교육을 충실히 이행하되, 경륜있는 선생님들이 아이들을 충분이 이해해주고, 기초교육을 잘 따라올 수 있도록 지도하는데 촛점을 맞춘다고 합니다.

다만, 좋은 학군에는 많은 이민자(특히 교육에 관심있는 이민자 부모)들이 몰려 극성스런 과외 공부로 더욱 성적이 높아지는 부익부(?)현상이 벌어지는 것이지요. 실제로 26학군 근처에 집을 얻으려고 하다보면 '좋은 학군'을 강조하는 문구가 자주 보입니다. 뿐만 아니라 '좋은 학군' 프리미엄까지 붙어 렌트비(월세)가 더 비싼 경우가 허다합니다.

초등 교육에서 제일 중요한 것은 아무래서 선생님인데, 좋은 학교일수록 '젊은 선생님'이 적습니다. 오랜 경험과 경륜으로 아이들을 이해하고 지도하는 것을 초등교육의 기본으로 삼는 것이지요. 대신 아이들에게 매우 엄격합니다. 마치 소설에 나오는 여자기숙사 늙은 사감선생님같은 분위기랄까요?  하면 안되는 것과 해야하는 것에 대한 엄격함이라고 보면 됩니다. 대신 넓은 이해심과 자상함을 겸비하고 있습니다.

대성이의 담임 선생님은 선생님들 중에서 가장 젊은 축에 속하는데 그럼에도 불구하고 교사경력 10년 이상입니다. 초등학교 교사의 경우 경력 10년은 돼야 인정을 받는 분위기 입니다. 근처 학원이나 유치원등을 보면 교사경력 10년 이상의 선생님이 있음을 강조하는 경우가 많더군요.

대성이게 수업이 어땠냐고 물으니 알파벳을 '그렸다'고 하더군요. 숙제 역시 알파벳입니다. 주변 어르신들의 말을 듣어보니 미국 공립 교육은 성적보다는 인성, 즉 사회에 살아가는데 필요한 방법과 예절, 다른 사람에 대한 배려 등을 가장 중요하게 생각한다고 합니다. 결국 성적도 시험 점수에 의한 판단이 아닌 협동심과 배려심, 자기 희생등을 가장 높이 평가한다고 합니다. 만약 그런 교육에도 불구하고 아이 행동에 변화가 없으면 부모에게 문제가 있다고 판단 집안 단속을 하기도 한다고 하더군요.

또한 학교 교육은 부모님과의 협업이라는 전제로 아이가 부모에게 관심 받지 못한다고 판단되면 선생님 역시 아이에게 큰 관심을 보이지 않게 되는 경우가 많다고 합니다. 즉, 가정에서 아이에게 관심을 갖고 교육에 함께 참여하면 선생님이 아이에게 갖는 관심도 커져 교육 효과는 두배 이상이 된다는 의미겠지요.

실제로 어제(입학 첫날) 받아온 서류를 보니 부모가 학교를 위해 봉사할 수 있느냐는 항목이 있길래, YES라고 표기했습니다. (대신 그 옆에 아내를 위해 I have English Problem=_=;이라고 첨언을 했지만 말이죠.) 사실 극성스런 엄마들의 치맛바람 따위로 생각될 수 있겠지만, 부모가 아이의 학교 생활에 함께 참여함으로서 아이에게 미치는 영향은 결코 적지 않습니다. 부모가 솔선수범해서 봉사하는 모습은 아이의 사회성에도 많은 영향을 미칠테니까요.

애초에 대성이를 미국에 데려올 때 했던 결심은 '시험'과 '성적'에 치이는 아이로 키우지 말자는 것이였습니다. 아이가 살아가면서 사람을 판단하는 잣대가 그 사람의 머리 속에 든 지식이 아닌 생활 속에서 나오는 그 사람의 본질을 볼 수 있는 눈을 키워주고 싶었습니다. 그런 의미에서 지금 다니고 있는 대성이의 첫 학교는 저희 부부가 의도했던 바를 잘 수행해주는 학교라고 생각됩니다.

글이 길어졌습니다. 잠시 숨을 돌릴겸 남은 이야기는 다음번으로 미뤄야겠습니다.

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Posted by SuJae
2008.09.02 19:56

학부형 되다! 다이어리/팔불출일기2008.09.02 19:56

미국은 한국과 달리 학기가 9월에 시작됩니다. 미국나이로 6세, 한국 나이로 만 6세가 되면 초등학교 입학을 하게 되고 대성이는 올해 6살이 되었지요. 아이가 태어났을 때 느꼈던 '부모'로서의 기분이 다시 되살아나는 느낌입니다.

아이의 아빠가 되었을 때 느꼈던 기쁨, 그리고 곧이어 찾아온 두려움.

하지만, 가슴만 졸이고 있다고해서 해결되는 것이 아닌 이상 긍정적인 생각을 갖고 적극적으로 아이의 학교생활을 돕기로 결심했습니다.

학교입학 첫날, 오늘은 선생님이 대성이를 돌보기 힘들었다고 합니다. 아이가 낯선 환경인데다가 말도 안통하니 더 과격해졌던게지요. 그럼에도 선생님은 한가지를 요구합니다. 학교 생활에 필요한 문장을 열습시키라고 하는데 바로 I want to go Bathroom, I need help... 였습니다.

학교가 끝날 시간이 되어 아이를 데리러 가니 대성이가 목이 마르다고 성화입니다. 아마도 말이 안통해 물도 제대로 마시지 못한게 아닐까 싶습니다. 위로차 트랜스포머 DVD를 빌려 보여줬습니다. 컴퓨터로 게임을 할 수 있게 해주고 집에서는 편히 쉴 수 있다는 기분을 느낄 수 있게 해줬습니다. (어제는 입학 선물로 장난감도 사줬는데 차라리 오늘 사줄껄 후회가 되기도 합니다.)

보통 아이들은 1개월만 지나도 영어를 술술 한다고 들었는데, 대성이의 학습 관심도를 봐서는 저희 부부의 관심 없이는 절대 이뤄질 수 없는 일입니다. 당분간은 집에서조차 '영어'를 기본 언어로 설정하는 수를 쓰더라도 기본 학교생활에 도움을 줄 수 있도록 해야겠습니다.

다행히 좋은 학교를 들어갈 수 있게 되어서 경험 많은 선생님들인지라 대성이의 여러 부족한 부분에 대해 잘 이해해 줄 것 같습니다. 나중에 기회가 닿으면 미국 학교의 초등교육에 대해서 더 자세히 얘기해보도록 하겠습니다.

퇴근을 해서 대성이에게 학교 생활이 어땠냐고 물으니 자기도 힘들었는지 애써 질문을 회피합니다^^; 나름 힘들었는지 10시도 되기 전에 쓰러져 잠을 자네요. 그동안 백수 생활 하느라고 오동통해진 얼굴살이 헬쓱해지지 않을까 생각됩니다. 가급적이면 집에서는 공부에 대한 압박을 전혀 주고 싶지 않습니다. 기본적인 생활, 미국식 예절과 매너있는 언행만 익히면 나머지는 학교 교육에 전적으로 맡길 계획입니다.

대성이의 고난스런 학교 생활을 위해 마음으로나마 응원해주시면 감사하겠습니다 :)

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